独裁者ヒトラーから学ぶ猛烈な読書術『ヒトラーの秘密図書館』

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独裁者の典型とされるヒトラーは大変な読書家だったそうです。彼がどのように本と向き合っていたのかが個人的に気になったので、何かそれに関する情報はないものかと調べてみたら、おあつらえ向きの本がありました。

タイトルからして面白そうな本。そして実際に読んでも面白い本でした。

内容はヒトラーの思想や人間性に多大な影響を与えたとされる本を取り上げながら、彼が歩んだ人生を追体験していくというもの。ヒトラーという人間を知る上でも、また当時のドイツを取りまく情勢を知る上でも非常に興味深い本です。

知的コンプレックスを埋めていたのは本

ヒトラーが声を張り上げ、自信に満ちた様子で演説をする映像は今でもよく見かけますが、平常の彼はむしろコンプレックスに悩まされた、繊細な性格の持ち主だったといいます。ヒトラーは高校を中退したことによる自らの無教養さに悩んでいました。その知的コンプレックスから逃れるための方法が、ヒトラーにとっては読書でした。

学歴はなかったが、ヒトラーは猛烈な読書欲にとりつかれていた。

ヒトラーは本による知識を積極的に政治に流用していったそうです。ヒトラーにとっての読書は政敵と戦うための武器を収集する行為であり、そしてそれは外交や、あの特徴的な演説に積極的に活かされていきました。ヒトラーの演説や彼の著書『我が闘争』には、彼の持っていた本から丸パクリされたような内容も散見されるそうです。

ヒトラーの読書法は「速読」だった

ヒトラーにとっては読書は娯楽などではなく「死ぬほど真剣な仕事」だったといいます。本の中に自分の思想にとって都合のいい内容があれば、それは積極的に政治活動に流用されていきました。

ヒトラーの読書スタイルはかなり固定されたものであり、時間は決まって深夜、また紅茶と老眼鏡のセットは欠かせなかったのだとか。形から入ることを良しとしていたのかもしれませんね。また神経質な彼は静かな読書の時間を邪魔されるようなことがあると激昂したという話も存在します。それだけ彼にとって本から知識を得ることは最重要事項だったのでしょう。

ヒトラーは一心に読書した。その態度は猛烈でさえあった。

ヒトラーの読書方法は、今で言う「速読」でした。まず目次や索引に目を通し、そして使えそうな情報がある部分だけを読んでいたそうです。時には結論部分から先に読み、本の内容を掴むということもしていました。そのような読み方で、彼は毎晩1、2冊の本を欠かさず読破していったそうです。こういった読み方は今でこそ「速読術」として一般に知られていますが、約100年前にそれを採用していたヒトラーの見識には目を見張るものがあります。

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またヒトラーが読み込んだ本には多くの書き込みがあり、そこから彼の興味関心をうかがい知ることができるそうです。彼は使えそうな部分にはアンダーラインを引き、また共感できる部分には感嘆符を、ピンと来ない部分には疑問符を書き込んだりもしました。こういった書き込みによってヒトラーは本に対する理解をより深めていったのです。

また彼の読書理解を深めるために一役買っていたのが、翌日の朝食でした。ヒトラーはそこで前夜の読書の内容を、同席した部下たちがうんざりするほど延々と語っていたと言います。このように本の内容を反復し、時には議論の対象にすることで、自分の頭から離れないようにしたのでしょう。

ヒトラーは「本で読んだ内容を、それをさらに頭に定着させるために何度も」討議したのだという。

「ヒトラー〜最期の12日間〜」という映画にも、部下たちとの食事の際にヒトラーがブツブツと喋り続けるシーンがあります。あの場面のように、読書にふけった翌日も他人などお構いなしに延々と喋っていたヒトラーの様子が浮かぶようです。

蔵書はその人間を語る

「人はその本棚を見れば、その人となりがわかる」とは本書に書かれている言葉ですが、まさにそれを体現しているのがこの本と言えます。ヒトラーは謎の多い人物として知られています。そんな彼の膨大な蔵書の内容や欄外の書き込みから、彼の内面をありありと描き出しているこの本は、歴史を知る上でもかなり貴重な意味合いを持っているように感じます。

この記事では私的に興味のある「読書」に関連する部分だけをまとめました。一方で本書はヒトラーという存在を切り口に、第一次世界大戦と第二次世界大戦の間の歴史を理解できるという面も持っています。読む人によって様々な面白さを見いだせる本だと思うので、よろしければ読んでみてください。

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